Von Kilkenny City Harriers bis zu Tulsa Hurricanes – alles für Peter Lynch und Shay McEvoy

Ähnlich wie beim Frühlingswetter haben die ersten Triebe einer hoffnungsvollen Rückkehr zu einer blühenden Sportsaison begonnen zu sprießen.
Für einige Menschen ist die Wiederaufnahme des Wettbewerbs jedoch nicht in der Nähe ihrer Heimat. Tatsächlich ist es mehr als 6.800 km entfernt!
Für Peter Lynch und Shay McEvoy von Kilkenny, Studenten der University of Tulsa, hat die Rückkehr zu wettbewerbsorientierten Maßnahmen länger gedauert, als sie es sich erhofft hatten.
Nach Monaten am Rande der Coronavirus-Pandemie setzte das Duo Kilkenny City Harriers (KCH) seine Spitzen wieder ein, um an den NCAA-Cross-Country-Meisterschaften in Oklahoma teilzunehmen.
Der Wettbewerb, die nationalen Meisterschaften für amerikanische Universitäten, verlief für die Schule gut, da das als Hurricane bekannte Tulsa-Männerteam im Feld von 30 Teams in Oklahoma den sechsten Platz belegte.
Es war das zweitbeste Ergebnis in der Schulgeschichte – letztes Jahr wurde das Team, zu dem auch Lynch gehörte, Fünfter. Peter erreichte in diesem Jahr den 12. Platz, einen Platz vor seiner NCAA-Leistung von 2019, mit einer Zeit von 30: 17,7. Es war genug, um ihm zum zweiten Mal in Folge All-American Honours (ein Titel, der den Top 15 auf nationaler Ebene verliehen wurde) zu verleihen.
“Es war gut”, sagte er über das Rennen. „Ich war ziemlich zufrieden mit meiner Leistung bei den Nationalen Meisterschaften. Es war schön, wieder an der Stelle aufzustehen, an der ich letztes Jahr fertig war. Unser Team wurde Sechster, was ziemlich gut war. Wir hatten auf einen Podiumsplatz gehofft, aber das sollte nicht sein. “
Nicht, dass die Ergebnisse etwas zu riechen wären.
“Einunddreißig Teams wurden für die Nationals mit einem Feld von über 250 Athleten ausgewählt”, erklärte Lynch. “Es gibt viel mehr Hochschulen, die sich nicht qualifizieren.”

Peter Lynch (vierter von links) und Shay McEvoy (zweiter von rechts) mit der Leichtathletikmannschaft der Tulsa-Männer, die an den NCAA-Cross-Country-Meisterschaften in Oklahoma teilnahmen

Atemberaubende Zahlen, die angesichts der Qualität des Feldes noch beeindruckender sind.
“Es ist die Creme der Distanzläufer, nicht nur in Amerika, sondern auch in Europa, Australien und Kanada”, erklärte McEvoy, der seinen ersten Auftritt bei den Nationals mit einer Zeit von 32: 18: 5 und dem 157. Gesamtrang markierte.
Premier Event
„Zusammen mit den Welten und Europäern würde ich sagen, dass es eines der wichtigsten Cross-Country-Events der Welt ist. In Bezug auf die Sammlung von Talenten beim Rennen ist es der Höhepunkt des Sports. “
Für das Kilkenny-Paar waren die Meisterschaften eine willkommene Rückkehr in eine Saison, die von der Pandemie heimgesucht wurde.
“Vor den Meisterschaften hatten wir dieses Semester zwei Rennen”, sagte Lynch. „Unser Konferenzrennen fand am 6. Februar statt. Das ist ein kleineres Rennen mit einer Auswahl an Schulen in Ihrer Abteilung. Zuvor war es ein ganzes Jahr her, seit wir Rennen gefahren waren – wir hatten vor Weihnachten nichts, nur einige Zeitfahren auf der Strecke, auf der wir alle gegeneinander gefahren sind. “
Es ist nicht nur ihr Leben auf der Strecke, das auf den Kopf gestellt wurde. Der Maschinenbau-Major Lynch und der Politikwissenschaftler McEvoy mussten sich auch mit einer Veränderung ihres Studienlebens auseinandersetzen.
“Dieses Jahr ist es etwas anders, da die meisten unserer Kurse online sind”, sagte Lynch. „Wir tragen die ganze Zeit Masken beim Training, bar beim Laufen. Während alles offen ist, haben sie den Impfstoff sofort an die Menschen gebracht. Wir haben diese Woche die erste Dosis unserer Impfung erhalten, was gut ist. Die zweite Dosis folgt in ein paar Wochen. “
“Wir waren mit all den Cross-Country-Läufern in einer Blase, also haben wir es geschafft”, fügte Shay hinzu. “Wir haben uns während der Pandemie von den meisten anderen Studenten auf dem Campus zurückgezogen, was für uns gut funktioniert hat.”
Trotzdem gibt es einige Lebenszeichen, die zu einem gewissen Grad an Normalität zurückkehren.
“Die Dinge fühlen sich hier viel normaler an als zu Hause”, sagte Peter. „Wir werden hier mindestens einmal pro Woche auf Covid getestet und in den Tagen vor den Nationals dreimal getestet. Wir hatten einige Leute, die über Weihnachten positiv getestet wurden, aber seitdem hat es niemand mehr gehabt.
“Die Infrastruktur ist hier sehr gut”, fuhr Shay fort. „Zu Hause müssen die Menschen Symptome haben, um einen Covid-Test zu erhalten, während hier jeder zu einem Zentrum fahren und einen Test buchen kann. Das gleiche gilt für den Impfstoff – ich war vor ein paar Tagen in einem Kongresszentrum und wurde geimpft, und es gab vielleicht 70/80 Leute, die ihn gleichzeitig bekamen. Ihre Massenoperationen sind sehr beeindruckend. “
Neben der Impfung war es für das Paar eine Erleichterung, wieder antreten zu können. Lynch und McEvoy waren Teil des irischen Teams, das Ende 2019 an der Cross-Country-Europameisterschaft in Portugal teilnahm – sie waren zwei der fünf beteiligten Kilkenny-Leute, mit Eoin Everard, Niamh Richardson und dem Silbermedaillengewinner Aoibhe Richardson – und hatte große Hoffnungen, die Mannschaft für die Spiele 2020, die in Dublin stattfinden sollten, wieder zu machen.
Dann gab es Coronavirus, gefolgt von Sperren und Stornierungen. Wie viele andere haben sie ein Jahr wettbewerbsorientierten Handelns verloren – mehr als sie sich hätten vorstellen können.
“Es sah nie so aus, als würden wir zu irgendeinem Zeitpunkt ein ganzes Jahr verlieren”, überlegte Lynch. „Ich dachte definitiv, wir würden vor Weihnachten Rennen fahren, aber wir hatten immer das Ziel, uns zu konzentrieren. Wir hatten Training und 3k- und 5k-Zeitfahren auf der Strecke, aber alle in der NCAA trainierten weg. “
Es mag schwierig gewesen sein, aber sie konnten ihre Enttäuschung in einen Zusammenhang bringen.
“Es war frustrierend, aber alle saßen im selben Boot”, fügte McEvoy hinzu. “Natürlich willst du Rennen fahren, aber du musst es relativieren. Wenn du dich darüber beschwerst, dass du kein Rennen fahren kannst, überlege, was andere Leute durchmachen.”
Die Pause, obwohl jetzt, was die Athleten wollten, wirkte sich ein wenig zu ihren Gunsten aus.
“Ich hatte mir seit meinem Start im Sport keine Zeit mehr genommen”, fügte McEvoy hinzu. „Es war die längste Zeit, die ich seit neun oder zehn Jahren nicht mehr gefahren bin. Es war definitiv anders, aber ich denke, es hat vielen Menschen geholfen.
Stress
„Im Rennsport herrscht im Allgemeinen viel emotionaler Stress. Da die Leute nicht Rennen fuhren, trainierten sie weiter, hatten aber nicht den Stress eines Rennens – physisch ist es schwer zu trainieren, aber nicht emotional.
“Ich denke, es hat auf lange Sicht für sie funktioniert”, fuhr er fort. „Sobald die Menschen motiviert blieben und während der Pandemie nicht nachließen, kamen sie besser heraus. In gewisser Weise liefen die Leute bei der Rückkehr der Rennen besser als je zuvor und der Standard stieg auf ganzer Linie. “
Verbesserte Konditionierung gab den Nationals etwas mehr Würze. Das mag den Wettbewerb um den Newcomer McEvoy entmutigender gemacht haben, aber er war begeistert davon, wie es ihm ergangen ist.
“Ich war froh, in meinem ersten Jahr bei Tulsa dort zu sein”, sagte McEvoy. „Es war die längste Zeit, die ich im Wettkampf gelaufen bin – vorher hatte ich 8 km gefahren -, also war ich mit meiner Leistung zufrieden. Ich hatte das Gefühl, dass ich gut durch das Feld gekommen bin und auf und ab gegangen bin, aber es gab einen deutlichen Schritt in der Klasse. Sie befinden sich vielleicht bei Rennen zu Hause an der Spitze des Feldes, aber hier sind Sie alle ausgegangen und haben sich wie nie zuvor verletzt und sind zu Hunderten ins Ziel gekommen – der Standard und die Anzahl der guten Läufer hier sind verrückt. Es war eine großartige Erfahrung.”


Wir waren mit den Langläufern in einer Blase; Wir haben uns während der Pandemie von den meisten anderen Studenten auf dem Campus zurückgezogen

Es half auch, dass Tulsa eine starke Unterstützung hatte, um ihre Athleten anzufeuern.
„Das Rennen in Oklahoma war eine 70-minütige Fahrt von Tulsa entfernt, daher gab es reichlich Unterstützung vor Ort. Wir hatten mehr als 20 Leute in der Sportmannschaft und während nur acht rennen konnten, konnten die anderen zuschauen, weil es kaum mehr als eine Stunde entfernt war. Es war großartig, all unsere Teamkollegen dort zu haben.
“Der Veranstaltungsort Stillwater ist nur unwesentlich größer als Kilkenny, aber die Sportanlagen sind unglaublich”, fuhr McEvoy fort. „Die Oklahoma State University hat ihren Sportcampus in Stillwater. Es gibt ein Fußballstadion mit 55.000 Plätzen (das Boone Pickens Stadium, in dem die Cowboys der Oklahoma State University beheimatet sind), ein neues Baseballstadion, in dem 8.000 Menschen Platz finden – es gibt eine Indoor-Basketballarena mit 13.000 Plätzen. Unabhängig davon, ob die Leute aufs College gegangen sind oder nicht, unterstützen sie alle die Teams dort. “
Als große Meisterschaften lag ein nationaler Schwerpunkt auf den Rennen in Stillwater.
“Das Rennen wurde von ESPN übertragen, das Drohnen mitbrachte, um das Ereignis zu filmen”, sagte Lynch. „Die Berichterstattung war unglaublich.
Nerven
„Es gab vorher einige Nerven, da wir vor Nationals kein richtiges großes Rennen hatten – in den vergangenen Jahren waren wir für ein Rennen in Wisconsin, das wie eine Generalprobe für die Meisterschaften ist -, aber ich war zuversichtlich, dass ich fit genug war in Wettbewerb stehen. Ich war sehr glücklich, dort fertig zu werden, wo ich es getan habe.
“Wir hatten den Vorteil, ein paar Mal auf diesem Kurs zu laufen”, sagte er. „Es ist sehr hügelig, aber es war schön, ins Rennen zu gehen und zu wissen, was uns bevorsteht.
“Die Hügel haben sich wahrscheinlich gegen einige Teams durchgesetzt”, fügte er hinzu. “Meine Taktik war es, etwas langsamer rauszugehen und durch das Feld zu kommen, als die Leute wegen der Hügel zu verblassen begannen und hart raus waren.”
In diesen Kommentaren von Lynch, der für seinen ersten Kilometer eine Schattenzeit von mehr als zwei Minuten und 40 Sekunden fuhr, lag echte Bescheidenheit!
“Es war ziemlich verrückt, wie schnell das Rennen verlief”, sagte Lynch (um Ihnen ein Beispiel zu geben: McEvoy lief den ersten Kilometer in 2: 44: 3 und war zu diesem Zeitpunkt 198.). „Es gab einen Jungen in unserem Team (Isaac Akers), der den 19. Platz belegte und bei der 1-km-Marke nur 0,7 Sekunden hinter mir lag, aber in der Rangliste immer noch 25 Plätze hinter mir lag – es war erstaunlich, wie schnell das Rennen verlief . ”

Lynch und McEvoy waren zwei von fünf Kilkenny City Harriers, die Irland Ende 2019 bei den Cross-Country-Europameisterschaften in Portugal vertraten. Zum Quintett gehörten auch Niamh Richardson, Eoin Everard und Aoibhe Richardson, die mit der irischen A-Nationalmannschaft Silber gewannen

Diese feinen Ränder zeigen nur, wie elitär das Feld ist.
“Ich war wirklich verletzt, aber weil ich noch rannte, kam ich an Leuten vorbei – auf den letzten 3 km habe ich ungefähr 40 Leute überholt, weil die Hügel in der zweiten Runde zurückgekommen sind, um sie zu beißen”, sagte McEvoy. „Ich war definitiv müde – alle waren, es gab überall auf der Ziellinie Körper -, aber es war ein Vorteil für uns, die Strecke gelaufen zu sein, da wir wussten, dass es viele Hügel gibt, die hart sein würden. Ich denke, viele Teams gingen schnell aus, da es die Nationals waren, aber sie fielen auf den Hügeln auseinander. Es ist einer der härtesten Kurse in Amerika, da es sich um einen speziell gebauten Cross-Country-Kurs handelt (der Kurs wurde 2019 für mehrere Millionen Dollar überarbeitet), so wie der Kurs in Abbotstown ist. Es ist auch nicht wie ein Kurs zu Hause; Es ist gepflegtes Gras, nirgendwo ein Schlammfleck (“es ist eher wie ein Golfplatz”, warf Lynch ein).
Der Start des Kurses war bergab mit Rückenwind, so dass die Leute wirklich loslegten, aber dann sind es noch 9 km, sodass es immer wieder zurückkommt, um dich zu beißen. “
Beide Harriers konnten auf großartige Ergebnisse zurückblicken, hatten aber auch ein Auge auf die Zukunft.
“Zu diesem Zeitpunkt sieht es so aus, als würde die Streckensaison wie gewohnt weitergehen”, sagte McEvoy. “Es wird immer noch ein Protokoll geben, wie das Tragen von Masken, aber für einige Leute wird es eine schnelle Abwicklung sein, da sie in ungefähr vierzehn Tagen laufen werden.”
Und Lynch ist einer von denen, die bald in Aktion sein werden.
“Ich fahre am 2. April in Oregon 10 km, daher wird die Saison ziemlich schnell verlaufen”, sagte er. „Bis zum Ende des Schuljahres ist alles möglich – die Streckensaison wird bis Juni fortgesetzt. Ich freue mich auf dieses Rennen (die Hayward Premiere), das an der University of Oregon stattfindet. Ihre Strecke, Hayward Field, wurde vor der Ausrichtung der Leichtathletik-Weltmeisterschaften im Jahr 2022 zu einem riesigen Stadion umgebaut. “
Der Kalender ist für McEvoy nicht so klar, aber er verspricht eine arbeitsreiche Zeit.
“Es ist noch nicht entschieden, aber wenn ich auf der Strecke laufe, werden es wahrscheinlich die 1.500 m oder 5 km im April sein”, sagte McEvoy. “Es gibt Veranstaltungen in Arkansas, Mississippi und Kansas, bevor wir Mitte Mai ein Konferenztreffen in Tampa, Florida, haben.”

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